楽天9年連続受賞、地ビール界を牽引するよなよなの里【店長のホンネ】

ECのミカタ編集部

YONA YONA BEER WORKS赤坂店・ビールサーバ付の「PRIVATE ROOM」にて。

長野県発、楽天ショップオブザイヤーで9年連続受賞を果たしているクラフトビールメーカー、ECサイト「よなよなの里」を運営する株式会社ヤッホーブルーイング。ECをはじめ、ローソンなどのコンビニやスーパーでの店頭販売、独自イベント、飲食店「YONA YONA BEER WORKS」のプロデュースなどの幅広い展開をしており、クラフトビール好きだけでなく、EC業界においても注目の店舗です。その取り組みについて、通販部門責任者の佐藤潤さんに、よなよなビアワークス赤坂店にて伺いました。

地ビールブームが去って、苦境を救ったEC通販

楽天市場の「よなよなの里」

 ヤッホーブルーイングの創業は1997年。実は、楽天市場が立ちあがったのも1997年。ヤッホーブルーイングの運営するECサイト「よなよな里」は、楽天市場の出店第一期生だ。だが、当時はEC通販にはそれほど力を入れていなかったそうだ。

「その頃はちょうど地ビールブームで、わざわざECをやらなくても店頭ですごく売れていました。ただそのブームも、2000年、2001年ぐらいに終わってしまったんですね。当時は町興しで地方自治体がビールを造ったりしていたので、高かったり、味が個性的すぎたり、品質が安定しなかったりということもあって、市場が急速に縮小してしまいました。店頭で売れなくなった時に、うちのビールを好きだと言ってくれるお客様と、少しでもダイレクトに繋がって、起死回生の復活ができるんじゃないかと、ECに力を入れ始めました」。

 よなよなの里は、今、商品はもちろん、ECサイトの見た目も、サービスも、個性の光る店舗だ。だが最初は、ごく普通のECサイトだったと言う。

「代表の井手が、楽天大学など楽天さんが開催している研修に通って、ECのノウハウを学んで、他のお店もすごく研究して、徐々に姿を変えていった感じです。その結果、2004年辺りから徐々に売上が伸びてきて、現在に至るまで増収増益で来ています。だから、EC通販は原点だと思っています。地ビールブームが去った時に、廃業寸前のところでEC通販に活路を見出して、そのお客様に今日も支えていただいています」。

 ある意味では楽天市場をきっかけに、他にはない店舗へと進化を遂げていったよなよなの里。楽天市場では、他の店舗との交流があったことも大きな力になったそうだ。

「楽天市場って店舗様同士のつながりも強いです。楽天大学の他にも、店舗の研修合宿や研修旅行とかがあって、ショップ・オブ・ザ・イヤー受賞店舗の経営者の方々との研修旅行などもあり、横のつながりが強くなっていくので、私も店舗の運営に関する悩みなどを相談させていただいたりします。楽天さんともうまくタッグを組ませていただいていて、もともと出店のきっかけも、創業間もない頃の楽天さんから営業していただいたということもあったみたいです」。

気づけばオムニチャネル、お客様の声はとっても大事

YONA YONA BEER WORKS赤坂店、店内の様子。ヤッホーブルーイングのビールとそれに合うお料理を楽しめます。

 ヤッホーブルーイングでは、EC通販だけでなく、店頭での販売や、イベントを行ったり、「YONA YONA BEER WORKS」という公式ビアパブのプロデュースも行ったりなどしている。その理由の一つとして、EC通販と言えども、インターネット上のやり取りだけでなく、直接顔を合わせて話をすることを重視していることがある。

「僕たちはビールメーカーですが、ビール製造サービス業だと思っています。お客様と話していると、今まで見えなかったいろんなことが見えてきます。日本のビール文化を盛り上げたい、楽しくしたい、こんな想いでビールを造っているんですということをお話ししていると、お客様はどんどん応援してくれるようになります。EC通販が盛り上がると、スーパーやコンビニのバイヤーさんが注目してくれて、店頭販売も増える。そうするとまたEC通販のアクセスも増えて、相互に補完して成長し、成長しあう土壌

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